Zbiór: Ken - polski fotograf w Paryżu

Aleksander Ken (1828, 1831 lub 1835 – 9 lutego 1874) – polski fotograf pochodzenia żydowskiego, działający w latach 60. XIX wieku w Paryżu.
Przyjechał do Paryża przed rokiem 1858. Od 1859 miał atelier przy Boulevard Montmartre, w tym samym roku wystawiał swoje zdjęcia na ekspozycji Société française de photographie, a rok później został członkiem tego towarzystwa. W 1860 r. współpracował z Victorem Plumierem przy wykonaniu fotografii do słynnego wielotomowego wydawnictwa z portretami osobistości paryskich „Célébrités contemporaines”. W 1861 r. wynajął jedno piętro budynku przy rue Montmartre 10-12 z dwoma mieszkaniami, z których jedno służyło za atelier. W 1863 roku zdobył pierwszą nagrodę na wystawie światowej w Londynie.

W 1860 r. zgłosił do Conservatoire des Arts et Métiers patent na rodzaj przesłony, dzięki której wykonywał portrety fotograficzne o „fond dégradé” (cieniowanym tle), prezentowane na wystawie z 1859 r. W 1864 roku Ken opublikował „Dissertations historiques, artistiques et scientifiques sur la photographie” („Rozważania historyczne, artystyczne i naukowe o fotografii”) – jedną z pierwszych w historii publikację poświęconą estetyce fotografii. W opracowaniu tym Ken m.in. wyraził pogląd, że każda praca, która wyraża i wywołuje uczucia, jest dziełem sztuki, bez względu na to, jakimi narzędziami została stworzona. Także fotografia może zatem być sztuką.

Dzięki zachowanym do dziś fotografiom wiadomo, że oprócz fotografii portretowej Ken zajmował się także wykonywaniem zdjęć (czasami niekonwencjonalnych i odważnych) tancerek i aktorek wodewilowych. Fotografował również dzieła sztuki i wykonywał zdjęcia stereoskopowe.

W 1865 roku z nieznanego powodu Ken sprzedał zakład fotografowi Émilowi Lucienowi Bondonneau, który pod nazwą „Alexandre Ken” działał do 1878 roku. Prawdopodobnie już po sprzedaży, czyli za czasów Bondonneau, powstała filia atelier w Londynie przy 213 Regent Street. Ken przeprowadził się do mieszkania przy rue Faubourg-Saint-Honoré 111, gdzie w 1874 roku zmarł.

Za: Wikipedia i stroyny Biblioteki Narodowej (http://www.bn.org.pl/fotografia-zrodla/zadania/dissertations…-aleksandra-kena-(1864))