Zbiór: Ruiny Reims

Zbiór dwudziestu fotografii w formacie 13×18 cm, wykonanych przez G. Verneau, fotografa z Reims (piętnaście sygnowanych pieczątką, w jednym przypadku odbitą niemalże śladową; jedno ze zdjęć opatrzone większą pieczęcią serii „Reims-Martyre” (Reims-Męczennica). Verneau stworzył z pewnością znaczny zbiór zdjęć – sądząc po numerach porządkowych, musiało być ich przynajmniej ponad osiemdziesiąt.

Reims miało nieszczęście być położone nieopodal jednej z głównych linii frontu I wojny światowej – nieopodal,przy Chemin des Dames, rozegrały się trzy bitwy pod Aisne, które łącznie pochłonęły pół miliona ofiar. Miasto zostało zniszczone ostrzałem niemieckim (głównie w 1914 i 1917 roku) w 60%. Zniszczeniu uległy bezcenne zabytki, w tym słynna katedra – wraz z rozpoczęciem wojny Francuzi wycofali z jej okolic wszystkie oddziały, a w środku urządzili szpital. Mimo to wojska niemieckie ostrzelały Reims i 20 września 1914 zapłonęło rusztowanie wokół jednej z wież, od którego zajęła się więźba dachowa. Bombardowania w roku 1917 jeszcze spotęgowały zniszczenia – atak ten przedstawiano (słusznie) w Europie jako przykład barbarzyństwa „współczesnych Hunów” czyli Niemców (np. Osip Mandelsztam napisał wiersz o katedrze kolońskiej, opłakującej swojego „reimskiego brata”).

Oprócz katedry, Verneau udokumentował również zniszczenia kościoła św. Jakuba i innych budowli, a także pola walki pod miastem.